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01 juillet 2021

Boîte à outils hivernale de l'APWA - Planifier pour échouer, ou échouer à planifier


Wilf Nixon, Ph.D., P.E., PWLF, Président, Professional Snowfighters Association, Iowa City, Iowa; membre du sous-comité de l’entretien hivernal de l’APWA
 
Les mois d’été sont le moment idéal pour examiner vos plans d’entretien hivernal, en regardant à la fois vers le passé et vers l’avenir. Le regard en arrière vous permet de vous demander si tout s’est bien passé l’hiver dernier. Bien sûr, l’hiver 2020-2021 a été particulier pour plusieurs raisons, mais cela ne veut pas dire qu’il ne faut pas l’examiner; on apprend parfois beaucoup lorsque des choses inhabituelles se produisent.
 
La résilience est un mot qui a beaucoup circulé au cours de la dernière année (et que je pense que nous continuerons à entendre à l’avenir). Que faites-vous lorsque le pire se produit (ou en tout cas, lorsque quelque chose de très grave se produit) pour atténuer l’impact de cet événement inattendu et non planifié? Et comment diable peut-on avoir un plan pour un événement qui est de toute façon imprévu?
 
En matière d’entretien hivernal, nos plans tendent à s’articuler autour des tempêtes typiques. En disant cela, je me rends compte que pour certaines organisations, un plan d’entretien hivernal peut être une aspiration plutôt qu’une réalité; si cela vous décrit, vous et votre organisation, alors l’été est le moment idéal pour réaliser ce souhait. Un bon exemple de plan d’entretien hivernal est celui de la ville de West Des Moines, et vous pouvez trouver ce plan et plus encore sur https://bit.ly/3hZfROP. La ville établit une distinction entre la politique d’approbation de l’entretien hivernal (ce que le conseil municipal vote pour approuver) et son guide des opérations (comment elle remplit la tâche qui lui a été confiée par le conseil municipal), ce qui est utile à prendre en compte. En général, vos procédures devraient être des choses que vous pouvez changer, et vos politiques devraient être fixées par le côté politique des choses.
 
Ainsi, nous planifions pour des tempêtes typiques et c’est approprié, mais quelque part dans cette planification, nous devons considérer comment nous allons gérer ce grave événement extraordinaire. Nous avons besoin d’une déclaration dans notre planification indiquant que, bien que nous essayions d’atteindre nos objectifs en matière de niveau de service, nous ne pouvons pas garantir qu’ils seront toujours atteints en raison de la gravité de la tempête ou d’autres facteurs. La formulation exacte de cette déclaration doit être revue par le service juridique de votre organisation!
 
Après avoir abordé les questions juridiques, il convient également d’examiner les questions opérationnelles. En cas de tempête très violente, plutôt que d’essayer de garder toutes les routes ouvertes (et d’échouer partout), nous devrions penser en termes de triage. Si nous ne pouvons garder que quelques routes ouvertes (ou si nous ne pouvons rouvrir que quelques routes après qu’elles aient toutes été fermées en raison du mauvais temps), sur quelles routes devons-nous nous concentrer?
 
À bien des égards, il s’agit là de l’essence même de la résilience : nous ne cherchons pas la perfection, mais plutôt une stratégie qui nous permettra de rétablir le réseau routier de manière planifiée et de rétablir les services (par exemple, l’accès d’urgence pour les pompiers, la police et les ambulanciers) de la manière la plus efficace possible. Il est évident que vous devrez coordonner vos actions avec les services d’urgence. Une partie de cette coordination pourrait consister à identifier un agent de liaison qui s’efforcerait dans des conditions extrêmes à tenir informées toutes les parties prenantes. Certaines de ces parties prenantes ne sont peut-être pas évidentes, mais si vous oubliez d’inclure le transport en commun dans votre planification, vous risquez de vous retrouver avec une rue critique bloquée par un bus qui a dérapé, alors soyez inclusif dans votre coordination!
 
Beaucoup de gens n’aiment pas l’approche de triage face à des conditions climatiques sévères, mais la réalité est que toute organisation, aussi bien préparée soit-elle, peut être submergée par le bon (ou si vous préférez, le mauvais) type de tempête hivernale. Si vous n’avez pas de plan pour ces situations extrêmes, vous courez le risque très réel de perdre l’ensemble de votre réseau routier, souvent pour une longue période, et de voir vos camions bloqués dans la neige eux-mêmes plutôt que de pouvoir remettre ce réseau routier en service. Il est préférable de se concentrer sur une partie de votre réseau dans des conditions vraiment mauvaises, afin d’avoir une « colonne vertébrale » de votre réseau en état d’être utilisée lorsque la tempête est terminée et que vous pouvez commencer le processus de rétablissement complet.
 
Fondamentalement, planifier la perte d’une partie de votre réseau routier (tout en gardant une « fondation » ouverte) dans des conditions vraiment sévères n’est pas planifier pour échouer, mais plutôt planifier pour les extrêmes; vous pourriez l’appeler votre plan de résilience. Si le plan est en place, vous pouvez toujours espérer que vous n’en aurez jamais besoin, mais vous pouvez être un peu plus à l’aise en sachant que si vous en avez besoin, le plan est là…
 
Vous pouvez communiquer avec Wilfrid Nixon par téléphone au 319 594-4447 ou par courriel à wilf@psassoc.org.


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