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23 septembre 2020

Ouvrez votre boîte à outils hivernale: La santé des premiers intervenants en prévision de l’hiver


Wilfrid Nixon, Ph.D., P.E., PWLF, Président, Professional Snowfighters Association, Iowa City, Iowa; membre du sous-comité de l’entretien hivernal de l’APWA

Il y a eu de nombreuses remarques sur la façon dont le confinement, la distanciation sociale, toute la situation entourant la COVID en général, y compris les questions relatives à la scolarisation des enfants, et qui sait quoi d’autre se sont combinés pour rendre cette année stressante d’une manière inhabituelle, pour ne pas dire plus, pour la plupart d’entre nous. Et puis, l’hiver vient, que nous soyons stressés ou non. À l’approche de l’hiver, les gens des travaux publics sont plus qu’occupés. Ici, dans l’Iowa, de nombreux premiers intervenants des travaux publics font des journées de 12 heures depuis plus de deux semaines, depuis l’apparition du derecho, et doivent faire face à la perspective d’au moins quatre autres semaines très chargées pour enlever les branches d’arbres brisées et nettoyer les autres débris. Parallèlement, deux ouragans se sont formés à peu près simultanément dans le golfe du Mexique. Même si Marco s’est affaibli avant de toucher terre et était alors d’une intensité inférieure à celle d’un ouragan, Laura n’a pas fait de même. Tout cela tient les premiers intervenants des travaux publics bien occupés. Certes, il n’y aura probablement pas beaucoup de neige à dégager cet hiver en Louisiane ou dans le Mississippi, mais nous sommes en 2020, alors qui sait ?

Ceux qui ont quelques années d’expérience dans les opérations d’entretien hivernal savent que, surtout si l’hiver est dur, la déprime hivernale a tendance à frapper les conducteurs de chasse-neige en mars et avril. La succession de quarts de travail longs et irréguliers, la fréquence des quarts de nuit et le fait de ne pas pouvoir se détendre la fin de semaine (voire pas du tout) ont tendance à provoquer un stress plus important que la normale. Ce stress a des répercussions à plusieurs égards. Tout d’abord, le stress est connu pour compromettre quelque peu notre système immunitaire. Ensuite, il peut avoir un impact sur le sommeil, ce qui crée un cycle vicieux qui conduit à plus de stress et moins de sommeil jusqu’à… Et finalement, comme un de mes amis me l’a récemment fait remarquer, presque tout le monde des opérations hivernales va commencer l’hiver avec un cas de déprime saisonnière due aux mesures de confinement. Cela ne semble pas être un bon mélange pour la santé de nos premiers intervenants de l’entretien hivernal.

Donc, si le problème est la déprime saisonnière et le stress causé par la COVID, quelle est la solution? En gardant à l’esprit que l’hiver n’est pas encore arrivé et qu’il n’existe donc pas de solutions éprouvées, voici quelques-unes des idées que les responsables de l’entretien hivernal ont partagées avec Mark DeVries et moi-même alors que nous nous efforcions de recueillir de l’information sur la manière dont les organisations réagissent à la COVID-19 et tout ce qu’elle nous a apporté.

Tout d’abord, lancez la discussion. La situation est ce qu’elle est, et prétendre que tout va bien et que tout va bien n’y changera rien. Ce qui signifie qu’il faut parler avec les conducteurs de chasse-neige et autres employés de première ligne (avec une distanciation sociale appropriée!) et découvrir comment ils se portent. Sont-ils stressés à cause d’un parent qui est vulnérable? Qu’en est-il de la question de la scolarité de leurs enfants (ou peut-être de leurs petits-enfants)? Quelles autres préoccupations ont-ils à ce sujet? Soyons clairs, vous n’avez peut-être pas les réponses à toutes leurs questions ou ne pouvez pas résoudre tous leurs problèmes, mais vous pouvez les reconnaître et voir s’il existe des solutions. Certaines de ces difficultés pourraient bien être résolues par le département des ressources humaines, c’est pourquoi vous devez vous assurer d’explorer cette possibilité si nécessaire.

En marge de la discussion, si vous portez un masque au travail (et c’est ce que font la plupart des organisations avec lesquelles nous avons parlé), vous voudrez peut-être examiner si l’utilisation d’un écran facial au lieu d’un masque est une option pour vous. Les masques cachent le visage des gens, ce qui a tendance à dépersonnaliser le lieu de travail et à le rendre plus stressant. Les écrans faciaux, en revanche, vous permettent de voir le visage des autres (et sont très utiles pour tous ceux qui lisent sur les lèvres), et beaucoup de gens les trouvent moins restrictifs que le port du masque durant toute une journée. Là encore, ce n’est peut-être pas une option pour votre lieu de travail, mais si c’est le cas, pensez-y. Cela permettra à ces discussions d’être plus interactives.

Deuxièmement, beaucoup d’organisations se demandent comment elles géreront les opérations si l’un de leurs conducteurs ou superviseurs devient infecté à la COVID. Tout le monde devra-t-il être mis en quarantaine, et si oui, qui va dégager les rues alors? Dans la plupart des cas, les organisations considèrent que toute personne qui a été en contact étroit avec la personne infectée devra être mise en quarantaine, et dans cette optique, beaucoup divisent leurs groupes de travail en petites équipes. Elles décalent les débuts de quart lorsque cela est possible. Elles limitent les groupes de personnes au nombre nécessaire pour une tâche particulière et gardent les mêmes personnes ensemble pour toutes les tâches, plutôt que de transférer des personnes vers de nouveaux groupes de travail selon les besoins. Ce n’est pas parfait, mais cela permet aux organisations de limiter les effets si une personne est déclarée positive. Il est bien mieux d’avoir cinq personnes en quarantaine que d’avoir tout le personnel!

Troisièmement, certaines des réunions clés, comme la réunion de début de quart où tout le monde se réunit et discute des tâches de la journée ou de la tempête, ne sont temporairement pas possibles. Les organisations adoptent différentes approches pour gérer cette situation, mais elles prévoient notamment que chacun se rende directement à son camion en arrivant au travail et reçoive ses instructions par radio, ou que les réunions d’information soient organisées en plusieurs petits groupes (gérés par des contremaîtres ou des superviseurs) plutôt qu’en un seul grand groupe. Les différentes structures organisationnelles traiteront cette question différemment, mais le point essentiel est de diffuser l’information en respectant les mesures de distanciation sociale.

Le quatrième point est un peu délicat. Les organisations avec lesquelles nous avons parlé nous ont dit qu’elles étaient extrêmement fières de la façon dont leurs employés avaient fait face à la situation et avaient travaillé d’arrache-pied pendant la pandémie. Mais cette fierté s’accompagnait d’une certaine inquiétude. En raison du confinement et des difficultés liées au voyage, de nombreuses personnes de première ligne qui auraient normalement dû prendre des vacances ne l’ont pas encore fait cette année. Avec ce qui risque d’être une saison hivernale exténuante, c’est inquiétant. Dans le cadre de cette conversation que vous allez avoir avec vos employés, vous pourriez leur demander s’ils ont déjà pris des vacances cette année, et s’ils ne l’ont pas fait, vous pourriez les encourager à prendre au moins quelques jours de congé. Les « vacances chez soi » ne sont pas aussi bonnes (pour la plupart d’entre nous) qu’une semaine à la plage, mais c’est beaucoup mieux que pas de vacances du tout.

Le dernier point est le suivant. Dans toutes nos conversations avec les organisations, il est apparu très clairement que les responsables avec lesquels nous avons parlé considèrent leurs travailleurs de première ligne comme extrêmement importants et précieux pour toutes leurs opérations hivernales. Ils sont incroyablement fiers de ce qu’ils ont déjà fait cette année, et se préoccupent de la manière de les aider à traverser les mois d’hiver parfois stressants, surtout dans le contexte d’une année déjà très stressante jusqu’à présent. En bref, ils prennent au sérieux la santé et le bien-être de leurs conducteurs de chasse-neige et de tous ceux qui travaillent avec eux. Et je suppose que vous qui lisez ceci ressentez la même chose. En gardant cela à l’esprit, je pense qu’en tant que communauté, nous trouverons un moyen de traverser l’hiver à venir en assurant la sécurité des routes, une circulation fluide, et la santé et l’efficacité de nos travailleurs de première ligne. Soyez prudents à l’approche de l’hiver et n’hésitez pas à partager vos bonnes idées pour garder vos conducteurs de chasse-neige en bonne santé et sans tracas cet hiver!

Vous pouvez communiquer avec Wilfrid Nixon par téléphone au 319 594-4447 ou par courriel à wilf@psassoc.org.
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